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亚马逊投建卫星互联网,正式追赶马斯克SpaceX_科技频

发布日期:2020-08-05 02:39   来源:未知   阅读:

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7月31日,亚马逊获得美国联邦通信委员会(FCC)全票批准,投入100亿美元建设卫星互联网。这个代号Kuiper的项目将直接挑战SpaceX先前著名的Starlink(星链)计划。

Kuiper这个名字蕴含着探索未知的好奇心。它以美国天文学家吉纳德?柯伊伯(G. Kuiper)命名,指海王星外侧轨道的一片天体集合,常被认为是太阳系的尽头。从“九大行星”中除名的冥王星就在这里,同时可能还存在着大约10万颗直径超过100千米的天体。

卫星互联网的设想是,跳过地球表面的复杂地貌,发射足够多的卫星环绕地球,以替代埋在地下的光纤电缆。卫星直接成为地面发射站和接收站之间的中转地,无论人迹罕至或气候恶劣,都可以稳定地传送信号。

亚马逊设备与服务高级副总裁戴夫?林普(Dave Limp)表示:“对可靠且能普遍负担的宽带需求从未如此明显。仍然有太多社区无法稳定、低廉地访问网络。”

亚马逊CEO贝索斯在2019年re:MARS大会上首次向外界解释Kuiper计划,卫星将使服务抵达更广的世界

对科技公司来说,想建造卫星互联网不是一件新鲜事。上世纪80年代,移动市场龙头摩托罗拉提出“铱星计划”,以近地轨道卫星代替地面基站,投入34亿美元未果。90年代,微软创始人比尔?盖茨投资Teledesic公司的近地卫星项目,前后消耗90亿美元,最终于2002年停止运作。2014年,扎克伯格宣称要建立服务边远地区的非营利性卫星互联网。仅过一年时间,10亿美元的超预算开销便中断了这项计划。

直至火箭回收和一箭多星技术出现,大规模卫星发射成本降低,卫星互联网的设想才有了进一步落地的可能。

Kuiper计划将分五个阶段发射3236颗近地轨道卫星,仅覆盖从北纬56度到南纬56度的范围,这里生活着地球上95%的人口。据亚马逊介绍,一旦发射卫星数量达到578颗,公司就可以开始提供高速卫星网络。根据FCC的要求,亚马逊必须在2026年前发射半数卫星,2029年中期前全部完成。但现在Kuiper的卫星设计还没完成。